North Americans Join in Global Nyeléni Process | Los norteamericanos se unen al proceso global de Nyeléni

On April 5 and 12, the US Food Sovereignty Alliance (USFSA) organized two well-attended webinar consultations as part of the renewed Nyeléni process guided by the International Planning Committee for Food Sovereignty (IPC) an autonomous and self-organized global platform of small-scale food producers, rural workers organizations and community-based social movements whose goal is to advance Food Sovereignty. The IPC advocates for food sovereignty and agroecology at the Food and Agricultural Organization in Rome, Italy.  Nyeléni village (built for the event and named after a renowned Malian woman peasant leader) in Sélingué, was the home of the February 2007 International Food Sovereignty Gathering of more than 500 representatives from 80 countries, an event that helped lead to the founding of the USFSA.

zoom screen shot from 4-12The seventy or so people who participated in the North American consultation calls came from a wide variety of organizations and lived experiences ranging from rural to urban, food producers from up and down the food chain, as well as eaters, faith-based and worker-centered, youth and academics, local and national organizations, Indigenous, African American, Latinx and Anglo Americans.

Many of us who took part in the April consultations found the experience to be uplifting and inspiring.  Following nearly three years of pandemic lockdowns and remote work, the opportunity to gather in breakout groups for an extended time to answer questions about our local, national and international food sovereignty organizing, turned out for many to be heart-warming and reassuring.  Hearing a diversity of takes on what the challenges, opportunities, and strategic approaches to the questions surrounding food justice in the context of our corporate-dominated food system, and the ways we are expanding space and power for true food sovereignty through anti-capitalist, anti-white supremacist, and radically feminist lenses as we organize and mobilize, was a big boost.  Hearing the level of deep understanding of the intersectionality of this struggle, and hearing the creative analyses of our fellow organizers, community leaders and experts on various components of the food advocacy ecosystem, we came away feeling mutually enriched and contentedly “jazzed.”

mountain with figure of mother earthAs we ponder how our cosmovisions can come into greater focus in our day-to-day work of organizing, cultivating, clearing ground, planting, producing, mobilizing, harvesting, nourishing our communities, attending to crises with mutual aid and solidarity,  we wait expectantly in political, social, and cultural ecosystems heavy with limitations and adversarial trends and a deep sense of dread at the state of the world.  In the midst of the ecological crisis facing Mother Earth herself, against all odds, many of us came away from the consultation feeling more hopeful  in the knowledge that we do indeed represent the true path forward for humanity, and most importantly from a psychic and emotional space, that we are not alone, no matter how much the corporate media drum beat tells us we are powerless before the might of technology and physical and digitized forms of exclusion and manipulation.

We are truly the change we have been waiting for.  If not us, who?  If not now, when?  We are on the move, people, truly, we are on the move.  Saving seed, feeding larger circles of our communities, putting more ground into harmonious productive use, chipping away at obstacles especially at local levels, and building a movement from the grassroots and grass-tops on up.

When in a few weeks or months we see what the IPC process folks took away from the consultations from many regions of the world, and get to weigh in on that analysis, and as we look forward to gatherings much larger than these in order to build the next phase of strategic struggle in the world, we watch the weather, pray for the right amount of rain, keep in touch, and build our fabulous movements at an historic moment when, as Confucius once quipped: we are “condemned to live in interesting times.”

Globalize Struggle!  Globalize Hope!

16 May 2022


Los norteamericanos se unen al proceso Nyeléni: la experiencia de la USFSA y sus aliados

Los días 5 y 12 de abril, la Alianza para la Soberanía Alimentaria de los Estados Unidos (USFSA) organizó dos concurridos seminarios web como parte del renovado proceso de Nyeléni, guiado por el Comité Internacional de Planificación para la Soberanía Alimentaria (CIP), una plataforma mundial autónoma y autoorganizada de pequeños productores de alimentos, organizaciones de trabajadores rurales y movimientos sociales de base comunitaria cuyo objetivo es avanzar en la soberanía alimentaria. El CIP aboga por la soberanía alimentaria y la agroecología en la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en Roma, Italia.  La aldea de Nyeléni (construida para el evento y que lleva el nombre de una reconocida líder campesina maliense) en Sélingué, Malí, fue la sede del Encuentro Internacional de Soberanía Alimentaria de febrero de 2007, en el que participaron más de 500 representantes de 80 países, evento que contribuyó a la fundación del USFSA.

Las cerca de setenta personas que participaron en las convocatorias de consulta de Nyeleni en América del Norte procedían de una gran variedad de organizaciones y experiencias vividas que iban desde lo rural a lo urbano, productores de alimentos de arriba a abajo de la cadena alimentaria, así como comedores, basados en la fe y centrados en los trabajadores, jóvenes y académicos, organizaciones locales y nacionales, indígenas, afroamericanos, latinoamericanos y angloamericanos.

Muchos de los que participamos en las consultas de abril encontramos la experiencia edificante e inspiradora.  Después de casi tres años de bloqueos pandémicos y de trabajo a distancia, la oportunidad de reunirnos en grupos durante un tiempo prolongado para responder a preguntas sobre nuestra organización local, nacional e internacional de la soberanía alimentaria, resultó para muchos reconfortante y reconfortante.  Escuchar una diversidad de opiniones sobre los desafíos, las oportunidades y los enfoques estratégicos de las cuestiones relacionadas con la justicia alimentaria en el contexto de nuestro sistema alimentario dominado por las corporaciones, y las formas en que estamos ampliando el espacio y el poder para la verdadera soberanía alimentaria a través de lentes anticapitalistas, antiblancas supremacistas y radicalmente feministas mientras nos organizamos y movilizamos, fue un gran estímulo.  Al escuchar el nivel de comprensión profunda de la interseccionalidad de esta lucha, y al escuchar los análisis creativos de nuestros compañeros organizadores, líderes comunitarios y expertos en varios componentes del ecosistema de la defensa de los alimentos, salimos sintiéndonos mutuamente enriquecidos y felizmente “jazzed”.

Mientras reflexionamos sobre cómo nuestras cosmovisiones pueden cobrar mayor protagonismo en nuestro trabajo diario de organizar, cultivar, limpiar el terreno, plantar, producir, movilizar, cosechar, alimentar a nuestras comunidades, atender a las crisis con ayuda mutua y solidaridad, esperamos expectantes en unos ecosistemas políticos, sociales y culturales cargados de limitaciones y tendencias adversas y con un profundo sentimiento de pavor por el estado del mundo.  En medio de la crisis ecológica a la que se enfrenta la propia Madre Tierra, contra todo pronóstico, muchos de nosotros salimos de la consulta sintiéndonos más esperanzados al saber que, efectivamente, representamos el verdadero camino a seguir por la humanidad y, lo que es más importante, desde un espacio psíquico y emocional, que no estamos solos, por mucho que el tambor de los medios de comunicación corporativos nos diga que somos impotentes ante el poder de la tecnología y las formas físicas y digitalizadas de exclusión y manipulación.

Somos realmente el cambio que hemos estado esperando.  Si no somos nosotros, ¿quién?  Si no es ahora, ¿cuándo?  Estamos en movimiento, gente, realmente, estamos en movimiento.  Guardando semillas, alimentando a círculos más amplios de nuestras comunidades, poniendo más tierra en uso productivo armonioso, eliminando obstáculos, especialmente a nivel local, y construyendo un movimiento desde las bases y desde las cúpulas.

Cuando dentro de unas semanas o meses veamos lo que la gente del proceso de la CIP sacó de las consultas de muchas regiones del mundo, y podamos opinar sobre ese análisis, y mientras esperamos reuniones mucho más grandes que éstas para construir la siguiente fase de la lucha estratégica en el mundo, observamos el tiempo, rezamos para que llueva lo suficiente, nos mantenemos en contacto y construimos nuestros fabulosos movimientos en un momento histórico en el que, como dijo Confucio una vez: “estamos condenados a vivir en tiempos interesantes”.

¡Globalizar la lucha!  ¡Globalizar la esperanza!

16 de mayo de 2022