US Farm, Food and Trade Justice Advocates Call on Biden Administration to Reorient Approach to Global Food and Agriculture Issues

PDF of the letter copied to the U.S. Department of Agriculture and the U.S. State Department

* Traducción en español a continuación por DeepL

Dear President Biden,

As our communities continue to grapple with the COVID-19 pandemic, increasing hunger and poverty, and the existential threat of climate change, we thank you for your administration’s efforts to re-commit the United States to international cooperation and multilateralism to address these challenges. But, we, the undersigned 64 U.S. civil society, food producer, and environmental organizations write this to express significant concern about your administration’s direction on critical international food and agriculture policy priorities.

We urge you to direct all relevant U.S. federal agencies and government officials to fundamentally reorient the U.S. government’s approach to global policy development on food and agriculture issues, breaking with the U.S. government’s historical alignment with corporate agribusiness and neoliberal, unregulated trade orthodoxy. In particular, we call on your administration to mandate a new policy direction for U.S. government engagement with the United Nations Committee on the World Food Security (UN CFS) and the three Rome-based food and agriculture agencies. This urgently needed reform must prioritize the rights and livelihoods of workers, food producers, and frontline communities, ensure food security through food sovereignty in the U.S. and abroad, while mitigating climate change, restoring biodiversity, and addressing corporate power in global food systems.

Over the past 18 months, the COVID 19 pandemic has revealed painful truths about the fragility of the corporate food sector in the U.S. In response, your administration has made some important investments and policy directives on local food systems and family-scale food providers, decentralizing food supply chains and the agricultural processing sector, strengthening competitiveness and anti-trust standards, and promoting racial equity in the U.S. food system. There is still much work to be done to truly transform and strengthen our food systems, but we applaud these initial efforts. But we are also dismayed that your administration’s efforts on these critical issues have not extended beyond our national borders and are not being reflected in U.S. government policy positions in multilateral policy spaces.

The UN food and agriculture agencies and policy fora, including the UN CFS, are critical spaces for technical, logistical, and financial support to small-scale food producers worldwide, but also political dialogue for inclusive policy development. The CFS in particular, addresses some of the most challenging and central issues facing rural communities, and develops policy guidelines and scientific research for national governments through an inclusive process that provides producers, workers, and other frontline constituencies an autonomous and institutionalized ‘seat at the table,’ therefore providing critical political legitimacy to this multilateral space.

For too long our constituencies’ needs and interests have been unrepresented, unsupported, and undermined by the U.S. government in these policy-making spaces, as the U.S. government has promoted a policy agenda that reflects the narrow interests of the corporate agribusiness sector. Over the last four years, the U.S. delegation to the UN food and agriculture agencies has been openly defiant and obstructionist of the CFS policy processes, damaging not only the reputation of the United States but also the integrity of important global policy instruments. The Trump Administration’s Ambassador to the UN agencies for food and agriculture issues was particularly divisive, attacking civil society organizations, government representatives, and the UN itself, while U.S. officials undermined support for small-scale producers, local and regional markets, community food systems, ecologically-based farming, and human rights standards. This pro-corporate agriculture agenda must change under your watch.

In-line with your administration’s public commitments on human and worker rights, racial and gender justice, trade reform, and addressing the climate crisis, we call on you to direct USDA, the State Department, and other relevant U.S. government agencies and representatives to take the following measures in regard to engaging the UN fora dedicated to food and agriculture issues:

  • Human rights: Clearly demonstrate the U.S. government’s dedication to supporting civil, political, social, economic, cultural rights as the basis of all U.S. government policy positions. In particular, we call on the administration to articulate its commitment to advancing: food workers’ rights, as enshrined in ILO Convention 98; Indigenous People’s right to sovereignty and self-determination as enshrined by ILO Convention 169 and the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP); the rights of peasants and other rural peoples, as enshrined by the UN Declaration on Peasant Rights (UNDROP). Furthermore, we call on the Biden administration to work with Congressional leaders to ratify the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, (which enshrines the Right to Adequate Food, Right to Water, and Right to Health) and develop federal implementing legislation for this critical human rights framework.
  • Racial Justice: Clearly demonstrate the U.S. government’s dedication to supporting racial justice in agriculture, in both U.S. domestic and foreign policy, by explicitly strengthening the rights and livelihoods of communities of color, regardless of nationality and geographic location, in UN food and agriculture policy negotiations. This commitment should not be limited to the amount of resources allocated for economic development, disaster relief, or material goods, but should first and foremost focus on leveraging public policy to advance the rights, representation, agency, and sovereignty of communities of color to achieve their self-determination.
  • Address the climate, biodiversity, food and water crisis through agroecology: Clearly demonstrate the U.S. government’s dedication to a new direction when it comes to food system sustainability. We call on the Biden administration to publicly commit to supporting agroecology in the U.S. and abroad in specific alignment with 10 elements on agroecology developed by FAO (endorsed by the UN CFS in 2021 and by the FAO Agriculture Committee in 2018), and 13 principles developed by the High-Level Panel of Experts (2019) of the UN CFS.
  • Trade: Publicly commit to a comprehensive review of how U.S. food and agriculture trade policy can advance a rights-based Just Transition, given the multiple crises we have in the global food and agricultural systems. Furthermore, the administration should refrain from trade challenges to other countries’ efforts to advance food sovereignty, the Right to Adequate Food, biodiversity protection, and confront climate change. Finally, we call on the Biden administration to engage civil society organizations of this letter and the UN Special Rapporteur on the Right to Food on how to both leverage and reform U.S. trade policy to strengthen the Right to Adequate Food and other international human rights frameworks.
  • Strengthen participatory, multilateral policy-making: Clearly demonstrate the U.S. government’s dedication to democratic policy-making in international fora by establishing an institutionalized, transparent, and equitable mechanism for U.S. agencies to solicit public comment from U.S. constituents on U.S. government priorities in international food and agriculture policy negotiations. Furthermore, we call on the Biden administration to take decisive action to strengthen the authority, legitimacy, and inclusive, participatory, and consensus-based processes of the UN Committee on World Food Security. Finally, we urge the Biden administration to institutionalize basic transparency and public disclosure procedures for U.S. officials and diplomats’ engagement with corporate agribusiness representatives.

We need transformative change, and a significant reorientation of U.S. government approach to policy development and multilateralism in the UN to protect our food systems from the climate and biodiversity crises and ensure an end to hunger globally. In re-entering the global community, the U.S. should fully support the UN system as the best hope for international cooperation towards shared goals. We look forward to your action on this matter.

To view the list of more than 65 signatories, please download a PDF of the letter.

Estimado Presidente Biden

Mientras nuestras comunidades siguen lidiando con la pandemia del COVID-19, el aumento del hambre y la pobreza, y la amenaza existencial del cambio climático, le agradecemos los esfuerzos de su administración por volver a comprometer a Estados Unidos con la cooperación internacional y el multilateralismo para abordar estos desafíos. Sin embargo, las 64 organizaciones de la sociedad civil, de productores de alimentos y del medio ambiente abajo firmantes le escribimos para expresarle nuestra gran preocupación por la dirección de su administración en lo que respecta a las prioridades críticas de la política alimentaria y agrícola internacional.

Le instamos a que dé instrucciones a todas las agencias federales y funcionarios del gobierno de EE.UU. para que reorienten fundamentalmente el enfoque del gobierno de EE.UU. en el desarrollo de políticas globales en materia de alimentación y agricultura, rompiendo con la alineación histórica del gobierno de EE.UU. con la agroindustria corporativa y la ortodoxia comercial neoliberal y no regulada. En particular, pedimos a su administración que ordene una nueva dirección política para el compromiso del gobierno de EE.UU. con el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial de las Naciones Unidas (CSA de la ONU) y las tres agencias alimentarias y agrícolas con sede en Roma. Esta reforma, urgentemente necesaria, debe dar prioridad a los derechos y medios de vida de los trabajadores, los productores de alimentos y las comunidades de primera línea, garantizar la seguridad alimentaria a través de la soberanía alimentaria en Estados Unidos y en el extranjero, al tiempo que se mitiga el cambio climático, se restaura la biodiversidad y se aborda el poder de las empresas en los sistemas alimentarios mundiales.

En los últimos 18 meses, la pandemia de COVID 19 ha revelado dolorosas verdades sobre la fragilidad del sector alimentario corporativo en los EE.UU. En respuesta, su administración ha hecho algunas inversiones importantes y directivas políticas sobre los sistemas alimentarios locales y los proveedores de alimentos a escala familiar, la descentralización de las cadenas de suministro de alimentos y el sector de procesamiento agrícola, el fortalecimiento de la competitividad y las normas antimonopolio, y la promoción de la equidad racial en el sistema alimentario estadounidense. Todavía queda mucho trabajo por hacer para transformar y fortalecer verdaderamente nuestros sistemas alimentarios, pero aplaudimos estos esfuerzos iniciales. Pero también estamos consternados por el hecho de que los esfuerzos de su administración en estos temas críticos no se han extendido más allá de nuestras fronteras nacionales y no se están reflejando en las posiciones políticas del gobierno de Estados Unidos en los espacios políticos multilaterales.

Las agencias y los foros políticos de la ONU para la alimentación y la agricultura, incluido el CSA de la ONU, son espacios fundamentales para el apoyo técnico, logístico y financiero a los pequeños productores de alimentos de todo el mundo, pero también para el diálogo político para el desarrollo de políticas inclusivas. El CSA, en particular, aborda algunos de los problemas más difíciles y centrales a los que se enfrentan las comunidades rurales, y desarrolla directrices políticas e investigación científica para los gobiernos nacionales a través de un proceso inclusivo que proporciona a los productores, trabajadores y otros grupos de primera línea un “asiento en la mesa” autónomo e institucionalizado, proporcionando así una legitimidad política fundamental a este espacio multilateral.

Durante demasiado tiempo, las necesidades e intereses de nuestros grupos no han sido representados, ni apoyados, ni socavados por el gobierno de EE.UU. en estos espacios de formulación de políticas, ya que el gobierno de EE.UU. ha promovido una agenda política que refleja los estrechos intereses del sector agroindustrial corporativo. Durante los últimos cuatro años, la delegación de Estados Unidos en las agencias de alimentación y agricultura de la ONU ha sido abiertamente desafiante y obstruccionista de los procesos políticos del CSA, dañando no solo la reputación de Estados Unidos, sino también la integridad de importantes instrumentos políticos globales. El embajador de la Administración Trump ante las agencias de la ONU para temas de alimentación y agricultura fue particularmente divisivo, atacando a las organizaciones de la sociedad civil, a los representantes gubernamentales y a la propia ONU, mientras que los funcionarios estadounidenses socavaron el apoyo a los pequeños productores, a los mercados locales y regionales, a los sistemas alimentarios comunitarios, a la agricultura de base ecológica y a las normas de derechos humanos. Esta agenda agrícola favorable a las corporaciones debe cambiar bajo su supervisión.

En consonancia con los compromisos públicos de su administración sobre los derechos humanos y de los trabajadores, la justicia racial y de género, la reforma del comercio y el tratamiento de la crisis climática, le pedimos que ordene al USDA, al Departamento de Estado y a otras agencias y representantes relevantes del gobierno de EE.UU. que tomen las siguientes medidas con respecto a la participación en los foros de la ONU dedicados a cuestiones alimentarias y agrícolas:

  • Derechos humanos: Demostrar claramente la dedicación del gobierno de Estados Unidos a apoyar los derechos civiles, políticos, sociales, económicos y culturales como base de todas las posiciones políticas del gobierno de Estados Unidos. En particular, pedimos a la administración que articule su compromiso de promover: los derechos de los trabajadores de la alimentación, consagrados en el Convenio 98 de la OIT; el derecho de los pueblos indígenas a la soberanía y la autodeterminación, consagrado en el Convenio 169 de la OIT y en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (UNDRIP); los derechos de los campesinos y otros pueblos rurales, consagrados en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Campesinos (UNDROP). Además, pedimos al gobierno de Biden que trabaje con los líderes del Congreso para ratificar el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, (que consagra el Derecho a la Alimentación Adecuada, el Derecho al Agua y el Derecho a la Salud) y desarrolle una legislación federal de aplicación para este marco crítico de derechos humanos.
  • Justicia racial: Demostrar claramente la dedicación del gobierno de EE.UU. a apoyar la justicia racial en la agricultura, tanto en la política interior como en la exterior de EE.UU., fortaleciendo explícitamente los derechos y los medios de vida de las comunidades de color, independientemente de su nacionalidad y ubicación geográfica, en las negociaciones de política alimentaria y agrícola de la ONU. Este compromiso no debe limitarse a la cantidad de recursos asignados para el desarrollo económico, la ayuda en caso de catástrofes o los bienes materiales, sino que debe centrarse, ante todo, en aprovechar las políticas públicas para promover los derechos, la representación, la agencia y la soberanía de las comunidades de color para lograr su autodeterminación.
  • Abordar la crisis del clima, la biodiversidad, los alimentos y el agua a través de la agroecología: Demostrar claramente la dedicación del gobierno de Estados Unidos a una nueva dirección en lo que respecta a la sostenibilidad del sistema alimentario. Hacemos un llamamiento a la administración Biden para que se comprometa públicamente a apoyar la agroecología en los Estados Unidos y en el extranjero en alineación específica con 10 elementos sobre agroecología desarrollados por la FAO (respaldados por el CSA de la ONU en 2021 y por el Comité de Agricultura de la FAO en 2018), y 13 principios desarrollados por el Grupo de Expertos de Alto Nivel (2019) del CSA de la ONU.
  • Comercio: Comprometerse públicamente a realizar una revisión exhaustiva de cómo la política comercial alimentaria y agrícola de Estados Unidos puede promover una Transición Justa basada en los derechos, dadas las múltiples crisis que tenemos en los sistemas alimentarios y agrícolas mundiales. Además, la administración debe abstenerse de desafiar comercialmente los esfuerzos de otros países para avanzar en la soberanía alimentaria, el derecho a una alimentación adecuada, la protección de la biodiversidad, y hacer frente al cambio climático. Por último, hacemos un llamamiento a la administración Biden para que involucre a las organizaciones de la sociedad civil de esta carta y al Relator Especial de la ONU sobre el Derecho a la Alimentación sobre cómo aprovechar y reformar la política comercial de Estados Unidos para fortalecer el Derecho a la Alimentación Adecuada y otros marcos internacionales de derechos humanos.
  • Reforzar la elaboración de políticas participativas y multilaterales: Demostrar claramente la dedicación del gobierno de EE.UU. a la elaboración democrática de políticas en los foros internacionales, estableciendo un mecanismo institucionalizado, transparente y equitativo para que las agencias de EE.UU. soliciten el comentario público de los constituyentes de EE.UU. sobre las prioridades del gobierno de EE.UU. en las negociaciones internacionales de política alimentaria y agrícola. Además, pedimos al gobierno de Biden que tome medidas decisivas para fortalecer la autoridad, la legitimidad y los procesos inclusivos, participativos y basados en el consenso del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial de la ONU. Por último, instamos a la administración Biden a que institucionalice procedimientos básicos de transparencia y divulgación pública de los compromisos de los funcionarios y diplomáticos estadounidenses con los representantes de las empresas agroalimentarias.

Necesitamos un cambio transformador y una reorientación significativa del enfoque del gobierno de Estados Unidos hacia el desarrollo de políticas y el multilateralismo en la ONU para proteger nuestros sistemas alimentarios de las crisis del clima y la biodiversidad y garantizar el fin del hambre en todo el mundo. Al reincorporarse a la comunidad mundial, Estados Unidos debería apoyar plenamente el sistema de la ONU como la mejor esperanza para la cooperación internacional hacia objetivos compartidos. Esperamos su actuación en este sentido.

Los 65 firmantes son:

 A Growing Culture
 ActionAid USA
 Agricultural Justice Project
 Agroecology Research-Action Collective
 American Sustainable Business Council
 American Jewish World Service
 Caribbean Agroecology Institute
 Center for Biological Diversity
 Center For Food Safety
 City Compost
 Climate Justice Alliance
 Common Ground Farm, Inc.
 Community Alliance for Global Justice
 Community Garden Connections
 Community to Community Development
 Cooperative Development Institute
 Cornucopia Institute
 Corporate Accountability
 Cultural Arts Coalition
 Ecological Farming Association
 Fair World Project
 Family Farm Defenders
 Farm and Ranch Freedom Alliance
 Farmworker Association of Florida
 Food and Water Watch
 Food Animal Concerns Trust
 Food for Maine’s Future
 Friends of the Earth U.S.
 Friends of the MST (US)
 Grassroots International
 Greenhorns
 Grow More, Waste Less
 GROW North Texas
 Health Care Without Harm
 Indigenous Environmental Network
 Institute for Agriculture and Trade Policy
 Iowa Citizens for Community Improvement
 Johns Hopkins Center for a Livable Future
 Land Stewardship Project
 Local Futures
 Lydia B Stokes Foundation
 Maryknoll Office for Global Concerns
 Massachusetts Avenue Project, Inc.
 National Family Farm Coalition
 National Farm to School Network
 North American Marine Alliance
 Oakland Institute
 One Fish Foundation
 Oxfam America
 Parable of the Sower Intentional Community Cooperative
 Pesticide Action Network North America
 Presbyterian Church (U.S.A.)
 Public Justice Food Project
 Rural Vermont
 Science and Environmental Health Network
 Seeds for All
 Southeastern African American Farmers Organic Network (SAAFON)
 Sustainable Agriculture of Louisville
 Toxic Free NC
 Transformations CDC
 Until Justice Data Partners
 US Food Sovereignty Alliance
 Vermont Healthy Soils Coalition
 WhyHunger
 Women’s Voices for the Earth